Који су извори и ефекти загађења бакром у животној средини?

Бакар је метал који изврсно проводи топлину и електричну енергију. Бакар се природно налази у металном облику и користи се од око 8000. године пре нове ере. Сви живи организми требају бакар јер је примарни састојак цитокром ц оксидазе, која је респираторни ензим. Код људи, трагови бакра су у костима, мишићима и јетри, док је код неких организама као што су ракови, метал у саставу хемоцијанина у њиховој крви. Бакар има много примена у свету, а вишак може негативно утицати на животну средину и људе.

Извори загађења бакром

Загађење бакра у животној средини долази од људских активности и природних извора. Ископавање бакра у рудницима ствара прашину богату металом, а ветар се може ширити око рудника. Производне компаније које се баве бакром у производњи метала, електричних апарата, пестицида, фунгицида и других производа који садрже бакар, често испуштају контаминирану воду у дренажни систем који доводи до потока и других водних тијела. Употреба пестицида као што је "Бордо мик" такође уводи више бакарних једињења у животну средину и може утицати на људе који конзумирају неопрано воће или поврће прскано таквим пестицидима. У зградама се бакар који се користи у водоводу постепено раствара и додаје метал у воду. Други извори загађења бакром укључују сагоријевање фосилних горива, кориштена моторна уља, боје и ношење кочионих плочица као и неке методе контроле рађања.

Еколошки ефекти загађења бакром

Вишак бакра у земљишту ствара токсично окружење за већину микроорганизама као што су бактерије. Токсичност бакра у земљишту инхибира минерализацију хранљивих састојака као што су фосфор и азот јер се метал везује за минерале и органске материје. Животиње апсорбују бакар када се хране на контаминираној земљи, што доводи до лошег здравља. Вишак бакра у води има негативан утицај на водени живот, са оштећењем слатководних организама као што је риба. Бакар оштећује бубреге, нервни систем и јетру већине водених створења.

Ефекти на здравље људи

Људи захтевају ниске нивое бакра да би одржали добро здравље. Када се метал подигне до високог нивоа у телу, то утиче на здравље. Токсичност бакра се манифестује у цирози јетре код деце која имају везе са употребом бакарног посуђа у кључалом млеку. Излагање високим нивоима бакра може изазвати мучнину, дијареју, болове у грудима и иритацију респираторног тракта. Оштећење мозга настаје услед нелијечене Вилсонове болести, која је наслеђено стање које инхибира излучивање бакра у жуч од стране јетре. Према УС Департмент оф Хеалтх анд Хуман Сервицес, веома високе дозе бакра могу оштетити бубреге и јетру и могу довести до смрти. Постоји и корелација неких ефеката старења и вишка бакра.

Спречавање загађења бакром

Спречавање загађења бакром у индустријама укључује различите стратегије. Замена материјала може помоћи у смањењу загађења бакром коришћењем мање или нетоксичних материјала. Остале методе превенције у индустријама укључују редизајн производа и побољшање процеса. Ово потоње укључује добре програме одржавања и повећање ефикасности опреме. Превенција и контрола загађења у Великој Британији контролише ослобађање бакра. У САД, држава Васхингтон је 2011. забранила бојење на бази бакра на рекреативним бродовима.