Бенгалска глад 1943

Бенгалска глад је била јака глад која се догодила у бенгалској провинцији Британске Индије 1943. године, током Другог светског рата. Процењени број жртава које су подлегале смрти услед болести, изгладњивања, расељавања становништва, потхрањености, недостатка медицинске неге и нехигијенског окружења процењује се на 2, 1 милиона. Уз болести попут дизентерије, маларије, кала-азара, великих богиња и колере, Бенгалска глад је преплавила грађане, захватила велике дијелове економије и друштвеног ткива, што је додатно повећало ниво неједнакости.

Бацкгроунд

Бенгал је описан као "земља узгајивача пиринча и рижа који једе рижу", јер рижа доминира пољопривредним активностима у покрајини, чинећи око 75% усева. Рижа која се узгаја у Бенгалу чинила је скоро 88% обрадиве земље у покрајини и произвела је трећину риже у Индији. За то време, отприлике 75% до 85% дневне конзумације хране потиче од пиринча. Риба је била други главни извор хране, плус мале количине пшенице, а потрошња друге хране била је релативно ниска. Усјеви риже у Бенгалу су подељени у три сезонска усева, од којих је најважнији зимски аман. Усјев представља више од 70% пиринча који се узгаја у једној години, а узгаја се од маја до јуна, а затим се бере у новембру и децембру. Аусх или зимска култура је други најзначајнији усев за рижу, што чини преко 20% годишње жетве. На крају, боро, познат и као пролећни усев, представља мале количине жетве. Вјерује се да је лоша производња риже 1942. године за вријеме најважније сезонске бербе амана довела до глади у Бенгалу.

Главни узроци

Економија Бенгала била је претежно аграрна, а између пола и три четвртине становништва зависило је од пољопривреде која је постојала. Неки од основних узрока бенгалске глади укључивали су густу популацију, неефикасну пољопривредну праксу и де-селанизацију због захваћања земљишта и дужничког ропства. Остали узроци укључују природне катастрофе, утицаје рата, губитак увоза због јапанске окупације Бурме, прекид транспортних система и испоруке тржишта у покрајини. Било је и високих нивоа инфлације, пропалих политика, нагомилавања, ратног профитерства и спекулација.

Доприноси владе

Поред горе наведених фактора, влада је такође у великој мери инвестирала у војску земље. Високи приоритет је дат одбрани и војним службама, на рачун издвајања медицинске његе и хране сиромашнима који живе у руралним подручјима. Било је и ограничења на домаће изворе због хитних међупровинцијалних трговинских баријера, којима је одбијен приступ међународним изворима од стране Ратног кабинета Велике Британије и ограничења доступних зрна, што је заједно са другим факторима допринијело кризи која је довела до смрти многи мушкарци, жене и дјеца.

Пропаганда

Влада Бенгала је споро снабдијевала оне којима је потребна хуманитарна помоћ. У почетку, влада је покушала да искористи пропаганду да обесхрабри гомилање пре него што покуша да смањи цену пиринча кроз различите шеме набавке и контроле цена. Ови покушаји само су довели до тога да су продавци задржали своје производе и успјешно црно тржиште које је додатно повећало цијену риже након што је контрола цијена пропала. Влада се опредијелила за пружање помоћи у облику пољопривредних кредита, тестних радова и кухињских посуда, које су биле неучинковите и само су погоршале ситуацију с храном. Иако је земља била опремљена детаљним Кодексом о Глади, који је могао пружити значајна повећања помоћи, бенгалска покрајинска влада није званично прогласила стање глади. Војска је преузела контролу над кризом у октобру 1943. године, чиме је повећала напоре за помоћ. Међутим, Бенгал је добио ефикаснију помоћ након побољшане жетве риже у децембру исте године, што је довело до пада броја смртних случајева узрокованих изгладњивањем.

Социоекономски ефекти

Бенгалска глад је убрзала постојеће нивое социоекономске неједнакости и сиромаштва, уништила Бенгалову економију и социјално ткиво и уништила милионе породица. Још један видљив ефекат је била продаја имовине за храну. Било је незапамћеног броја малих фармера који су своју земљу продали или ставили под хипотеку, дјелимично или у потпуности, да би се спасили. Као резултат тога, скоро 1, 6 милиона породица, што је отприлике ¼ оних који су имали фарму пре фамилије, или су продали или под хипотеком своје фарме.